Martina Hingis a battu Maria Sharapova, tête de série n°1, en demi-finale du tournoi WTA de Tokyo samedi en deux sets (6-3, 6-1). Elle retrouvera en finale Elena Dementieva, qui a éliminé Anastasia Myskina en trois manches (6-4, 3-6, 6-4).
La Suissesse, ancienne n°1 mondiale, a retrouvé la compétition cette saison après trois années de repos. « C'est comme un retour dans le temps, a expliqué la quadruple vainqueur du tournoi de Tokyo après sa victoire. Cela m'a pris trois ans pour retrouver mon corps et mon esprit. Mais maintenant je commence à croire que je peux jouer du bon tennis. D'ailleurs, je progresse à chaque tournoi. » Maria Sharapova, qui avait 15 ans lorsqu'Hingis s'est retirée du circuit féminin, a simplement résumé : « Elle a toujours beaucoup d'expérience et sent bien le jeu. »
« Elle joue encore mieux qu'avant son retrait », estime Dementieva, sa prochaine adversaire. La Russe, qui s'était imposée dans la capitale japonaise en 2003, s'attend à « un match très difficile ». Les deux joueuses sont à égalité, deux victoires chacune, dans leurs face-à-face. Mais Dementieva a gagné facilement les deux derniers, en 2001 à Moscou et en 2002 à Filderstadt. L'Equipe